【野生の血を受け継ぐ猫】ベンガルってどんな猫?性格と飼い方


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基本データ

原産地アメリカ
体重オス 3~6kg
メス 3~5kg
体型大型。骨太で筋肉質、がっしりしている。
毛種短毛種
毛色ブラウン、シルバー
目色毛色に準ずる
平均寿命10~13歳
価格10万~25万円
入手しやすさやや難

飼いやすさ目安

ベンガル 飼いやすさ

飼いやすさの目安、各項目の説明については、こちらをご覧ください。
飼いやすい猫の種類はどれなの?もう迷わない!選び方5つの基準


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歴史

1963年、アメリカのブリーダー・ジーン・サグデン氏が、野生種のアジアンレパードとブラックのイエネコを交配させました。

生まれた子猫のうち何匹かアジアンレパードのスポット模様が現れました。

しかし、ジーン氏の個人的な都合で繁殖が中止されます。

 

1970年代になって、ウィラード・センターウォール医師によって、アジアンレパードを元にした開発が再開されます。

ウィラード氏はアジアンレパードとショートヘアのイエネコを交配させ、美しいスポット模様を持つ猫を誕生させます。

その時に生み出された猫が現在のベンガルの原型です。

アジアンレパードとはベンガルヤマネコとも呼ばれます。東南アジアの森林地帯に生息していて、美しい斑点を持つ猫です。体重が3~6kgほどと小さな体で、イエネコと大きさは変わりありません。ベンガルの猫種名はここから付いています。

1983年にTICAに認定されています。

外見的特徴

ベンガルの最大の特徴は、ヒョウのような斑点模様のある被毛です。

これは「スポッテッドタビー」といいますが、他にも「マーブルタビー」という模様もあって、いずれにしても他の猫種にはないワイルドな模様です。

光沢があって、手触りはシルクのように滑らかです。

スポット模様の猫としては、ベンガル、オシキャットエジプシャンマウがいます。

 

アジアンレパードから受け継いだ、大きくたくましい体もベンガルの特徴です。

骨太・筋肉質で、その身体能力は全猫種中でもトップクラスです。

 

頭は若干縦長で体と比べて小さいです。

目はアーモンド形で釣り上がり気味です。

 

足はしなやかで筋肉質、前脚より後ろ脚の方が長いです。

しっぽはバランスの良い長さと太さです。

 

性格

ベンガルの性格は、ヒョウのようなワイルドな見かけに反して、意外と大人しくてよく甘えてきます。

ただ、そのバネのある体は伊達ではなく、運動量も多くて、激しく遊ぶことも大好きです

ベンガルの優れた身体能力と活発さがわかる動画です。高い所に置いてるからって油断できませんねぇ。
ベンガルを飼う前に知ってほしい7つのこと

早いうちから自立心も芽生え始めて、騒がしい場所では落ち着かなくて、ストレスをためる可能性もあります。

飼い方

頻繁に遊んであげることと、運動できる場所を用意しましょう。

特にジャンプ力は半端ではないので、上下運動が出来るようにキャットタワーなどが必ず必要になると思ってください。

自由に運動できない狭い場所に閉じ込めるのは、くれぐれもしないように注意してください。

 

食事量も多いです。

量もさることながら、高カロリー・高タンパクのものをあげてください。

 

抜け毛は少ないので、週2~3回のブラッシングで十分です。

まとめ

斑点模様の被毛とたくましい体が、ヒョウのような野性味を感じさせるベンガル。

見かけだけじゃなくて、身体能力も小さなヒョウと言えるでしょう。

 

こんなに活発なベンガルですが、決して飼いにくいわけではありません。

環境を整えて十分遊ばせてさえいれば、普段は大人しくて飼い主にも甘えてきます。

 

猫は撫でて癒やされるものじゃなくて、一緒に遊んで癒されるものだ!と言う人にはピッタリな猫ちゃんです。

他の猫についても知りたい!と言う人は、こちらをご覧ください。
よくわかる!世界の猫の種類図鑑


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